剑桥大学揭发 可口可乐靠资助干预学术研究

国际新闻可口可乐被揭透过资助干预学院研究。

剑桥大学最近发表报告,指他们发现2015至2016年间,可口可乐公司为几家公立大学的健康研究项目提供了资金,因此有能力审查并封杀他们不喜欢的研究。

学术研究与商业企业“共生”的关系,可说是社会上的公开秘密。大学与学术机构要得到研究经费,往往接受为商业企业“涂脂抹粉”的研究项目。上世纪七八十年代反吸烟运动在全球盛行,烟草公司投资千亿资助学术研究,以证实吸烟对人体没有害(最后当然是失败)。至于药物生产商亦被指控,阻碍学术研究以保障他们旗下药物专利。

随着禁烟运动成功,健康饮食大行其道,营养科学已是科学研究的大方向,利之所在,当这些研究直接影响快餐店、食物生产商的生意时,他们又会否坐视不理呢?

剑桥大学最近发表报告,指他们以“讯息自由法”搜查超过8万7000项资料,目的是研究私营公司与公共机构之间的研究资助协议。他们发现2015至2016年间,可口可乐公司为几家公立大学的健康研究项目提供了资金,因此有能力审查并封杀他们不喜欢的研究。不过剑桥方面强调,这项调查只找到了部分线索,并不能证明可口可乐公司影响了哪些研究,或撤销了哪些文章。

5月9日,法国媒体《世界报》公布的调查说,可口可乐花了800多万欧元(逾3740万令吉)给法国的卫生学者和从业人士,以图转移法国国内对含糖饮料不利影响的注意力。

与此同时,今年1月有学术杂志揭露,可口可乐公司连同百事、雀巢和麦当劳等饮食企业,透过一间名为“国际生命科学研究所”的非牟利组织,试图影响中国政府,在制订中国的营养政策时可以顾及他们的商业利益。

其中一个方法就是参与某些学术研究,以加强他们游说公众的理据。例如2015年,美国有一项“含糖饮料与肥胖关系”的研究论文,被揭发由可口可乐公司有份提供资助,以影响民众对政府征收“含糖饮料税”的取向。

对于私人企业以资金干预学术研究的做法,很多来自世界各地的学术界人士都表示担忧,觉得会降低学术机构的公信力。一位来自澳洲的学者表示:“这些公司往往使用一些偏颇或断章取义的研究报告,以图混淆公众视线。在公众卫生层面上,这并不符合公众利益。”-《国际新闻

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