小房子似乎让人们更环保

科技新闻-对于通常不到400平方英尺的小型家庭住宅单元,兴趣正在激增。媒体报道声称生活在小房子里对地球有益,这很大程度上引起了人们的兴趣。

看起来直观显而易见的是,缩小到一个小房子会减少一个人的环境影响,因为这意味着占用更小的空间并消耗更少的资源。但是,实际测量人们的环境行为在做出这一重大举措时如何变化的研究很少。

对于我在环境设计和规划方面的博士学位,我试图通过开展一项研究来填补这一知识空白,该研究可以为缩小规模如何影响环境影响提供可衡量的证据。首先,我调查了80个小房子,他们住在小房子里一年或更长时间,以计算他们在以前住房中的生态足迹以及他们小房子里当前的生态足迹。然后,我进行了九次深度访谈,了解缩小规模后发生变化的行为。

我发现,在美国各地的80个小型家庭用户中,生态足迹平均减少了约45%。令人惊讶的是,我发现缩小规模可以影响一个人生活方式的许多方面,并以意想不到的方式减少对环境的影响。

不可持续的美国住房模式

近几十年来,建筑趋势一直是“变大”。美国新建房屋的平均面积通常比世界上任何其他国家都要大。

1973年,美国新建的平均房屋面积为1,660平方英尺。到2017年,平均值增加到2,631平方英尺 - 增加了63%。这种增长在很多方面损害了环境,包括绿地空间的减少,空气污染和能源消耗的增加,以及可能减少生物多样性的生态系统破碎化。

极简主义生活的概念已经存在了几个世纪,但现代的小型房屋运动仅在21世纪初成为一种趋势,当时最初的小型住宅建筑公司之一成立。小房子是一种创新的住房方法,可以减少建筑材料浪费和过度消费。对于一个小房子没有通用的定义,但它们通常是小而有效的空间,重视质量而不是数量。

出于多种原因,人们选择缩小规模。它们可能包括生活更环保的生活方式,简化他们的生活和财产,变得更具流动性或实现财务自由,因为小型家庭的成本通常远低于美国普通家庭。

许多对小房子运动的评估都断言没有数量证据表明,缩小到小房子的人将会对环境产生明显的影响。另一方面,一些评论暗示小家庭生活可能会导致不可持续的做法。

缩小尺寸后了解足迹变化

这项研究通过测量他们个人的生态足迹来检查微小的家庭减肥者的环境影响。该指标通过提供维持当前消费行为所需的土地计量来计算人类对自然的需求。

为此,我根据全球公顷计算了他们的空间足迹,考虑住房,交通,食品,商品和服务。作为参考,一个全球公顷相当于约2.5英亩,或大约相当于一个足球场的大小。

我发现,在美国各地的80个小型家庭用户中,平均生态足迹为3.87全球公顷,约9.5英亩。这意味着它将需要9.5英亩来支持该人一年的生活方式。在搬入小房子之前,这些受访者的平均足迹是7.01全球公顷(17.3英亩)。相比之下,美国人的平均足迹是8.4公顷,即20.8英亩。

我最有趣的发现是,住房并不是参与者生态足迹发生变化的唯一组成部分。平均而言,减产者生活方式的每个主要组成部分,包括食品,运输和商品和服务的消费,都受到了积极影响。

总的来说,我发现在缩小规模后,人们更有可能吃更少的能量密集型食品,并采取更环保的饮食习惯,例如在当地多吃,并种植更多自己的食物。参与者通过汽车,摩托车,公共汽车,火车和飞机旅行的次数减少了,而且开车时的燃油效率更高,而不是缩小规模。

他们还购买的物品少得多,回收更多的塑料和纸张,并产生更少的垃圾。总之,我发现缩小规模是减少生态足迹和鼓励亲环境行为的重要一步。

为了使这些发现更进一步,我能够使用足迹数据来计算如果一小部分美国人缩小规模可以节省多少资源。我发现如果只有10%的美国人缩小到一个小房子,那么可以节省大约3.66亿英亩的生物生产用地。

微调足迹分析

我的研究发现,在缩小到一个小房子后,有100多种行为发生了变化。大约86%的人有积极的影响,而其余的则是负面的。

一些选择,如收集雨水,采用胶囊衣柜方法和拼车,减少了个人的环境影响。其他人可能会扩大人们的足迹 - 例如,更多地旅行和更频繁地外出就餐。

少数消极行为并不代表研究中的所有参与者,但仍然很重要。例如,一些参与者在搬到他们可以停放小房子的农村地区后开了更长的距离。其他人则更频繁地吃东西,因为他们的厨房较小,或者回收较少,因为他们没有足够的空间存放可回收物品,而且很少有机会获得路边回收服务。

重要的是要识别这些行为,以便了解微小家庭生活的潜在负面影响,并使设计师能够解决这些问题。同样重要的是要注意我记录的一些行为可能会受到缩小到小房子以外的其他因素的影响。例如,有些人可能因为最近退休而减少了他们的汽车旅行。

尽管如此,本研究的所有参与者通过缩小规模来减少他们的足迹,即使他们因环境原因没有缩小规模。这表明缩小规模会导致人们采用对环境更有利的行为。这些研究结果为可持续住房产业提供了重要见解,并为未来的小房屋研究提供了启示。科技新闻

例如,有人可能会将这项研究报告给他们镇上的计划委员会办公室,以展示小型住宅是可持续住房方式的原因和原因。这些结果有可能也支持小型住宅建筑商和设计师,想要创建小型家庭社区的人和其他人试图改变他们城镇的分区条例以支持小型住宅。我希望这项工作能够促进更多的研究,为更多的美国人提供更实惠和可持续的住房选择。
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